Home Laatste Nieuws The American Dream van Max Polak

The American Dream van Max Polak

door Tijn Piest

Het zijn rare tijden voor hardlopers in dit coronatijdperk. In Nederland zijn trainingsfaciliteiten gesloten en de komende tijden staan er geen wedstrijden op de planning. De 20-jarige Max Polak bereidt zich momenteel in Amerika voor op het outdoorseizoen (als die er komt), waar hij zijn persoonlijke records wil aanscherpen. De Nederlands juniorenkampioen op de 5000 meter gaat in dat land dit jaar studeren en hardlopen.

Boulder

Max Polak is in Boulder (Colorado) voor vijf weken op trainingskamp. Hij traint op hoogte met Stan Niesten, Noah Schutte en Seppe van ’t Westende. ”De trainingen verlopen echt meer dan goed. Voor mijzelf was het in de eerste week wel redelijk wennen aan de hoogte (1600 meter), maar omdat het niet zo hoog is als bijvoorbeeld Flagstaff (2500 meter) kan je redelijk snel weer trainen op het niveau zoals in Nederland. Ook de jetlag was nogal een dingetje. De eerste paar dagen was ik elke dag klaar wakker om drie uur ’s ochtends.” De schema’s zijn door trainer Bram Wassenaar, in verband met het afgelasten van veel wedstrijden, qua intensiviteit naar beneden gebracht. ”Dus nu bestaat het schema vooral uit basiswerk.”

Sneeuw in Colorado (foto Max Polak).

De langeafstandsloper traint in Amerika meestal twee keer per dag en staat vroeg op. Hij neemt ons mee in een dag op trainingskamp. ”Vandaag stond de eerste training gepland om 8:00 uur. Deze training was een rustige duurloop van 45 minuten in een tempo van 4:04/km. Na de training ga ik zelf eerst goed rekken en werken aan herstel. Daarna ga ik meestal relaxen en een serie kijken of wat doen aan school. Rond een uurtje of vijf staat de tweede training van de dag gepland. Dit is 60 minuten D2. D2 is een hartslagzone. Er zijn vijf verschillende zones en bij elke zone hoort een hartslag/intensiteit. D1 is in mijn geval een hartslag van 135 tot 153. Het tempo varieert met de dag. Als ik mij goed voel kan het in 3:50/km gaan en soms gaat het in 4:15/km.”

Winterseizoen

Deze winter heeft Polak veel kilometers gemaakt en veel kwaliteit kunnen trainen. Toch heeft de atleet naar zijn gevoel niet kunnen laten zien wat er echt in zit. ”In december liep ik de Warandeloop met als doel kwalificatie voor het EK cross. Dat was helaas niet gelukt, maar ik wist wel dat de vorm goed zat dus ik besloot de week daarna een 15-kilometerwedstrijd te lopen in ‘s-Heerenberg. Hier overtrof ik echt mijn eigen verwachting en liep ik een tijd van 46:12. Dit was de beste wedstrijd van mijn winterseizoen en misschien wel de beste race van heel 2019.” De eerste maanden van 2020 verliepen voor Polak iets minder. ”Mijn beste wedstrijd van 2020 is tot nu toe de Mastboscross met een vierde plaats. Hierna had ik een kleine blessure opgelopen in de bil. Hierdoor had ik aardig wat training gemist, waardoor de 3000 meter bij het NK indoor ook veel slechter ging dan eigenlijk mogelijk was geweest.”

Max Polak, Noah Schutte en Stan Niesten in Boulder (foto Seppe van ’t Westende).

Boise State University

Op dit moment is de atleet bezig met het afronden van zijn MBO opleiding marketing & communicatie aan de Johan Cruyff College in Roosendaal, maar later dit jaar gaat hij verder studeren in Amerika. ”In augustus ga ik mijn studies voortzetten aan de Boise State University, waar ik ook uit ga komen voor de universiteit op sportief gebied. De studie die ik daar ga volgen is international business.” Elke woensdag traint Polak in Leiden bij zijn coach Bram Wassenaar. Meestal traint hij met snelle atleten als Björn Koreman, Noah Schutte en Stan Niesten. ”Dit is het enige moment in de week dat ik samen train. De rest van de trainingen werk ik alleen af of met mijn vader die mee fietst en soms samen met mijn broer Yoram.

5000 meter

De afstand die Max Polak momenteel het liefst loopt is de 5000 meter, waarop hij tot nu toe de meeste successen heeft gehad. Op die afstand werd hij afgelopen zomer Nederlands juniorenkampioen en nam hij deel aan het EK onder 20 jaar. Echter denkt hij beter uit de voeten te kunnen op langere afstanden. ”Vergeleken met de rest van mijn persoonlijke records heb ik op de 15 kilometer de beste prestatie tot nu toe geleverd. Dus volgend baanseizoen in Amerika (2021) loop ik waarschijnlijk de combinatie 5000m/10.000m in plaats van 1500/5000m.”

”Het grootste doel van dit jaar is om de 14 minutengrens te doorbreken op de 5000 meter. Maar eerst is het nog afwachten of er überhaupt een baanseizoen gaat komen.

14 minuten

Dit jaar staat er voor hem geen toernooi op de planning. ”En waarschijnlijk ook voor niemand met de afgelasting van de Olympische Spelen en misschien ook wel het EK in Parijs.” Het doel voor de hardloper is PR’s verbeteren. ”Het grootste doel van dit jaar is om de 14 minutengrens te doorbreken op de 5000 meter. Maar eerst is het nog afwachten of er überhaupt een baanseizoen gaat komen. Anders wordt de focus verlegt naar het crossseizoen van komend najaar in Amerika.” Polak hoopt zijn progressie van de afgelopen jaren door te zetten en zo elk jaar zijn PR’s aan te kunnen scherpen. Verder in de toekomst kijken is volgens de hardloper niet mogelijk. ”Niemand had gedacht dat het jaar 2020 er zo uit zou komen te zien”, licht hij toe. ”De toernooien/competities waar ik mij volgend jaar graag voor wil kwalificeren zijn het EK onder 23 jaar en de NCAA kampioenschappen (Amerikaans studentenkampioenschap). Die tweede gaat een flinke opgave worden, aangezien het niveau in Amerika niet gering is. Maar het blijft desondanks nog steeds één van mijn hoofddoelen.”

Hoofdfoto: Bjorn Parée

Nieuwsoverzicht