Home Laatste Nieuws Het droomjaar van Nienke Brinkman: unieke trilogie

Het droomjaar van Nienke Brinkman: unieke trilogie

door Tijn Piest

Nog geen jaar geleden had niemand nog van Nienke Brinkman gehoord. Nu, nog geen elf maanden later, heeft ze een Nederlands record tijdens de Marathon van Rotterdam gelopen, behaalde ze brons op de EK marathon en won ze drie wedstrijden in de Golden Trail Series. In de finaleweek op Madeira won ze als eerste Nederlander ooit het prestigieuze internationale trailcircuit. Een terugblik op het droomjaar van Nienke Brinkman.

Marathon Rotterdam

2022 begon al goed voor de 29-jarige atleet en geofysicus. Naar haar geweldige en verrassende debuut tijdens de Valencia Marathon in december 2021 tekende ze bij het NN Running Team, waardoor haar ambities op de weg ook realiteit werden. Op de marathon liep ze in Valencia 2:26.34 in de benen, waarmee ze in één klap de derde Nederlandse atlete ooit werd. In Rotterdam ging ze in april op jacht naar een flinke verbetering van die tijd. Het Nederlands record van Lornah Kiplagat (2:23.43) zat in haar hoofd en werd flink aangescherpt, want Brinkman noteerde op de Coolsingel een verbazingwekkend snelle 2:22.51. Dit was tevens goed voor de tweede plaats in het internationale vrouwenveld en ze verzekerde zichzelf ook al van de limiet voor de WK atletiek van 2023. Een zeldzame prestatie in meerdere opzichten en ook zichzelf verbaasde ze zich hiermee. Nienke Brinkman: ‘Iedere wedstrijd in 2022 was heel speciaal op z’n eigen manier. Maar ik denk dat Rotterdam de meeste kriebels heeft achtergelaten. De hele voorbereiding en de race zelf gingen vlekkeloos.’ Luister hier de podcast met Nienke Brinkman na haar Nederlands record in Rotterdam.

Lees ook: De 17 beste hardloopschoenen met een carbonplaat getest

EK atletiek München

Op 15 augustus zorgde Brinkman nogmaals voor een historische prestatie. In München stond ze deze dag voor het eerst aan de start van een internationaal toernooi, namelijk het Europees kampioenschap marathon. Meteen als grote kanshebber voor een medaille, maar Brinkman acteerde ook nog als relatief onervaren op het strijdtoneel. Onderweg tijdnes haar eerste kampioenschapsmarathon kampte ze met maagproblemen. Ook het te enthousiast op kop lopen brak haar uiteindelijk op, maar in een zinderende eindsprint met de Duitse Miriam Dattke wist ze alsnog het brons veilig te stellen. Zo pakte ze als eerste Nederlandse atlete een EK-medaille op de marathon en deed ze weer iets wat nog niemand deed.

Golden Trail Series

Ook met haar andere liefde, het trailen, boekte ze dit jaar succes tijdens de Golden Trail Series. Op de trails van Zegama (mei), Pikes Peak en Flagstaff (september) pakte ze de winst in het grootste trailracecircuit van de wereld en dat leverde haar telkens 200 punten op. Hiermee ging ze ruimschoots aan de leiding, met 62 punten voorsprong op de nummer twee, de finale op het Spaanse eiland Madeira in. Nienke Brinkman: ‘Mijn volle focus waren de wegwedstrijden dit jaar. Daarnaast wilde ik graag de trails blijven lopen, omdat ik dan even op andere dingen focus tijdens het hardlopen. Ik had niet gedacht dat ik het zo goed zou doen in mijn trailseizoen. Voor mij werkt het goed dat ik na een weg of trailwedstrijd even kan omschakelen naar iets anders. Dat ik de drie wedstrijden uit de Golden Trail Series heb gewonnen, verraste mij dit jaar het meest. Iedere wedstrijd ging ik toch wel enigszins zenuwachtig in, omdat ik er liever meer voor gedaan had.’ Over de laatste race voor de finale, die in Flagstaff, zegt ze het volgende: ‘Het verliep goed. Ik heb een lang seizoen gehad en daardoor ook mijn strategie aangepast tijdens Flagstaff. Ik was voorzichtig gestart en werd ook door 2 dames ingehaald op een steil stuk naar beneden. Ik voelde mij nog goed genoeg hen later in te halen en dat gaf me veel vertrouwen voor de finale. Ik ben niet de beste “downhiller”, maar ik heb andere specialiteiten die ik op andere momenten kan inzetten.’

Op de vooravond van de finale, die op woensdag van start ging, weet ze al dat ze niet alles hoeft te winnen. De punten die ze in de finalewedstrijden bij elkaar sprokkelt, worden namelijk opgeteld bij de score voorafgaand aan de ontknoping. ’Daarnaast kan je er voor kiezen niet alle stages te lopen. Dit is een regel die later is ingevoerd. Ik ga zelf wel alles lopen, want ik denk dat ik te veel punten misloop als ik een hele dag skip. Maude Mathys (de Zwitserse die voor de finale derde stond in het klassement, red.) gaat niet van start. Sophia Laukli (voor de finale de nummer twee, red.) daarentegen wel en zij is vooral bergop erg sterk.’ Voor de start van de finale vindt Brinkman het lastig een inschatting te maken, want ze heeft nog nooit eerder meerdere dagen achter elkaar een wedstrijd gelopen. ’Er zijn bepaalde dagen die mij meer liggen dan anderen. Vooral de klimdelen liggen mij. Vorig jaar was ik tweede in de Golden Trail Series, dit jaar hoop ik op de top 3. Er kan veel veranderen in vijf dagen.’ Alle uitslagen van de finaleweek op Madeira (woensdag 26 t/m zondag 30 oktober) vind je hier.

Hier vind je de Marathonkalender van 2023.

In de week voorafgaand aan de finaleweek sloeg het noodlot toe. Brinkman, die tot dan toe nog weinig problemen had gehad met het trailen, brak haar rechterarm tijdens een trailtraining. De schade lijkt mee te vallen, ze heeft geen pijn tijdens het lopen, maar loopt wel met gips om. Desondanks wist ze op de eerste dag van de finale over 24.5 kilometer op Madeira al de tweede plaats te pakken, om vervolgens drie dagen op rij (donderdag, 26.6 km, vrijdag, 6.6 km time trial en zaterdag 26.2 kilometer) de snelste tijd te noteren. Hiermee breidt ze haar voorsprong in het klassement van de Golden Trail Series flink uit en is ze voor de laatste dag al zeker van de winst. De laatste dag, zondag dus, omvat nog eens 30,5 kilometer en kent een ruime 1500 hoogtemeters. De start is gelegen op zo’n 600 meter hoogte, de finish ligt rond de 50 meter. De traillopers van deze “Funchal” etappe van noord naar zuid moeten 2,1 kilometer klimmen, al voor het aantikken van de vijfde kilometer, en hierop zal Brinkman een voorsprong willen pakken. Hoe dan ook, Brinkman is al zeker van de winst. Na de finale zondag kan Brinkman genieten van haar vakantie. Het crossen laat ze voor wat het is, verdere plannen komen later. ’Dit jaar is goed zo. Ik ben enorm blij hoe dit jaar is gegaan en ik wil daar nog even van bijkomen en nagenieten. Ik heb mijn plan voor komend jaar nog niet compleet. Ik wilde daar over na gaan denken als ik klaar ben met dit seizoen.’

Foto’s: Philipp Reiter, Jordi Saragossa (Golden Trail World Series), Erik van Leeuwen & Lars Gebraad

Nieuwsoverzicht

Door de site te te blijven gebruiken, gaat u akkoord met het gebruik van cookies. meer informatie

De cookie-instellingen op deze website zijn ingesteld op 'toestaan cookies "om u de beste surfervaring mogelijk. Als u doorgaat met deze website te gebruiken zonder het wijzigen van uw cookie-instellingen of u klikt op "Accepteren" hieronder dan bent u akkoord met deze instellingen.

Sluiten