Home Laatste Nieuws Laurent Meuwly over de succesvolle 400-metergroep en kansen op de Spelen

Laurent Meuwly over de succesvolle 400-metergroep en kansen op de Spelen

door Tijn Piest

De EK indoor begin maart bleek een ongekend succes voor Nederland. Van de tien Nederlandse medaillewinnaars komen vijf atleten uit de stal van Laurent Meuwly. De 46-jarige Zwitser tilt de 400-metergroep naar een steeds hoger niveau.

Februari 2021

Drie keer goud

In april 2019 begon Laurent Meuwly als bondcoach 400 meter, 400 meter horden en estafette bij de Atletiekunie. Onder de indruk van de Nederlandse topsportfaciliteiten maakte hij de overstap van de Zwitserse atletiekfederatie naar de Nederlandse bond. Twee van zijn atleten kreeg hij mee: Lea Sprunger, Europees kampioene op de 400 meter, en Ajla del Ponte, de beste van Europa op de 60 meter. Op Papendal maakte Meuwly onder andere kennis met assistent-coach Bram Peters en Liemarvin Bonevacia, Jochem Dobber, Ramsey Angela, Lieke Klaver en Femke Bol, toppers op de 400 meter en 400 meter horden. Dat deze atleten twee jaar later goed zouden zijn voor drie keer goud en één keer brons komt voor Meuwly niet als een hele grote verrassing. ‘Ik wil niet zeggen dat het meer was dan ik dacht, maar het was geweldig om in Toruń te kunnen laten zien hoe hard we hebben gewerkt afgelopen winter.’ Met goud op de 400 meter én 4×400 meter bij zowel de mannen als de vrouwen was het een intens weekend voor de bondcoach. ‘Voor het toernooi zag het er op papier erg goed uit, maar indoor (vooral op de 400 meter en estafettes) is er altijd een beetje onzekerheid.’

Laurent Meuwly (links) en Bram Peters in gesprek met Ramsey Angela.

Mixed relay

Na een weekje vakantie is de sprintgroep van Meuwly en Peters weer volop in training. Deze zomer lonkt namelijk het hoofddoel. ‘Ik heb zin om de trend van vorig outdoorseizoen door te zetten. Het werk in de winter is belangrijk voor de zomer. We hebben nu drie maanden om te werken aan de finetuning voor de Olympische Spelen.’ Een aantal van zijn atleten heeft zich afgelopen outdoorseizoen al kunnen laten zien bij Diamond Leagues. De bondscoach denkt dat zijn atleten zich in het sportwalhalla van aankomende zomer kunnen meten met de wereldtop. ‘Wereldniveau, vooral op de 400 meter, is next level en de prestaties zitten erg dicht bij elkaar. Echter hebben we met Lieke en Femke twee atleten die kunnen strijden met de absolute top. Onze mannenestafette is ook goed uitgebalanceerd. En we hebben een nieuwe kans.’ Die nieuwe kans wordt voor het eerst in een wedstrijd uitgeprobeerd bij de World Relays. Deze officieuze WK estafette worden op 1 en 2 mei gehouden in het Poolse Chorzów. De Nederlandse atleten gaan voor Olympische kwalificatie en starten op de traditionele 4×100 en 4×400 meter, maar ook bij de ‘mixed relay’. Nederland deed nog nooit internationaal mee op dit onderdeel, waarbij twee mannen en twee vrouwen in zelfgekozen volgorde 4×400 meter lopen. Mocht dit goed uitpakken, dan zullen vier Nederlandse toppers op de Olympische Spelen meedoen aan dit in 2017 geïntroduceerde onderdeel.

Laurent Meuwly begeleidt de estafettevrouwen bij een wedstrijd op Papendal vorig jaar.

Toekomstige Olympisch kampioen

Nog even terug naar de 400-metergroep, waarvoor Laurent Meuwly naar Nederland werd gehaald. Mede door zijn inzichten is de groepsdynamiek op Papendal verbeterd en is het niveau van de toppers op de lange sprint omhooggegaan. Een veel genoemde naam is Femke Bol, het megatalent op de 400 meter horden. De 21-jarige atlete scherpte vorig jaar het Nederlands record aan en won elke wedstrijd die ze liep. Afgelopen indoorseizoen dook ze op de 400 meter bij maar liefst vijf wedstrijden onder de nationale toptijd, waarvan drie keer onder het outdoorrecord. Op zowel de 400 meter vlak als met horden kan Bol dus goed uit de voeten. Volgens haar coach is het echter niet realistisch dat ze op de Spelen beide afstanden doet. ‘Als Femke wil strijden voor een medaille moet ze focussen op één individueel onderdeel. Dat gaat de 400 meter horden worden. Ik heb liever dat ze focust op één onderdeel en op haar best presteert dan dat ze twee onderdelen doet en gemiddeld is.’

‘Ik denk dat ze een tijd kan lopen die op het niveau zit van Olympisch goud.’

Laurent Meuwly over Femke Bol

Meuwly heeft het vertrouwen dat Bol in de vele jaren die nog voor haar liggen Olympisch kampioene op de 400 meter horden kan worden. ‘Ik denk dat ze een tijd kan lopen die op het niveau van Olympisch goud zit. Ze heeft daar de mogelijkheden voor. Op de Spelen van 2024 is ze 24 en vier jaar later 28: de perfecte leeftijd om je prestatiepiek te halen.’ Maar zover is het nog lang niet. Om de beste van de wereld te worden, moet ze nog anderhalve seconde van haar 53.79 seconden afsnoepen. ‘Haar eerste doel is 53 laag lopen en daarna 52.5. Het wereldrecord (52.16) is nog ver weg. Ze is nog steeds een atleet in ontwikkeling op de 400 meter horden. We moeten veel verbeteren aan haar techniek en ze moet meer ervaren worden.’ Er valt dit jaar dus nog genoeg te schaven aan de atlete, die pas in 2019 haar eerste race over 400 meter horden liep. Natuurlijk draait alles om conditionering en het worden van een sterkere en snellere atleet met meer uithoudingsvermogen. Ze moet ook gezond blijven. Ze moet efficiënter over de horden en er korter op zitten. We zijn al aan het werken aan haar start tot de eerst horde en aan meer ritme op de eerste 200 meter. Het is een lopend proces.’

Femke Bol pakt de Europese indoortitel op de 400 meter.

Medailles op de Spelen

Hoewel het een lastige opgave wordt, maakt Meuwly ook met andere atleten kans op een Olympische medaille. ‘Om de finale te halen, moet je er 100 procent klaar voor zijn en ook een beetje geluk hebben (vooral met de estafettes). Het beste dat we kunnen doen is het halen van zes finales en het minimum is drie. Maar drie finales halen zou al beter zijn dan ooit voor Nederland op de 400 meter, 400 meter horden en estafettes. Ik zie ontwikkeling op de estafette meer als een project op de lange termijn. Natuurlijk heb je successen op de korte termijn nodig om perspectief en een goede dynamiek te bieden (zoals op de EK).’ Of hij Dafne Schippers over gaat halen om in Tokio van start te gaan op de 4×400 meter? ‘Als Dafne de 4×400 meter gaat doen, dan loopt ze niet de 4×100 meter. Op dat onderdeel hebben we haar nodig voor een medaille. Maar Tokio is over vier maanden en er kan veel gebeuren op de weg ernaartoe.’

Foto’s: Bjorn Parée, Orange Pictures en Alexander Hassenstein Pictures

Nieuwsoverzicht