Home Laatste Nieuws Terrence Agard na moeilijke periode weer wedstrijdfit

Terrence Agard na moeilijke periode weer wedstrijdfit

door Tijn Piest

Op de finaledag van de WK estafette afgelopen weekend maakte Terrence Agard zijn rentree na veel tegenslagen. Langzaam keert de 31-jarige sprinter weer terug naar internationaal niveau op de 400 meter.

Mei 2021

Heftige periode

De testwedstrijden die in juli vorig jaar op Papendal werden gehouden, waren voor veel atleten het eerste meetmoment na een wedstrijdloze coronaperiode. Op het blauwe tartan sneuvelde menig persoonlijk record en zelfs een nationaal record. Voor Terrence Agard zou het eerste meetmoment sinds maanden ook meteen zijn laatste zijn voor de WK Estafette. Op zijn enige outdoorwedstrijd in 2020 liet hij 47,14 seconden noteren, anderhalve seconde langzamer dan zijn beste tijd op de 400 meter. De tweede testwedstrijd liet de 31-jarige atleet schieten. Er volgde een lange periode met tegenslagen. In januari dit jaar was de 31-jarige sprinter op trainingskamp in Zuid-Afrika, waar hij in hele goede vorm verkeerde. Totdat het op de laatste dag in zijn achilles schoot, waardoor hij ook figuurlijk ver van huis was. Door die blessure moest hij het indoorseizoen aan zich voorbij laten gaan. De 31-jarige atleet kreeg in maart ook nog eens een positieve testuitslag op corona binnen. Een quarantaine van tien dagen zorgde ervoor dat hij weer niet veel kon doen. ‘Dat was een hele heftige periode voor mij’.

Vertrouwen terug

Na een zware periode wachtte Agard in april een trainingsstage in het Turkse Belek. Eindelijk kon hij weer serieus met zijn teamgenoten trainen, de 400-meterlopers uit de stal van Laurent Meuwly. ‘Mijn focus in Turkije was vooral om weer trainingsfit te worden, pijnvrij te kunnen lopen en trainingen te kunnen afmaken. Tijdens het trainingsblok lag de focus vooral op uithoudingsvermogen en kracht, zeg maar de basis weer goed zetten voor de komende zomer. De focus lag natuurlijk op de WK Estafette. De trainingen waar ik positief op terugkijk zijn de lactaattrainingen (verzuring treedt op), ook al houd ik niet van dat soort trainingen. Maar dat zijn de trainingen waar ik stappen op kan maken en waardoor ik het vertrouwen terugkrijg.’ Langzaam kreeg de op Curaçao geboren atleet het vertrouwen terug in zijn sprintsnelheid. Echter is er nog veel werk aan de winkel. Vier vrouwen en vier mannen uit zijn trainingsgroep wonnen in maart de Europese titel op de 4×400 meter. Op dat niveau loopt de atleet nog niet. ‘Momenteel zit ik nog een paar stappen achter de groep.’ Ook zijn trainingsperiode in Turkije kende geen normale afloop. Op 17 april werd het trainingskamp afgelast vanwege enkele positieve coronagevallen in de groep. Dat zorgde voor een paar dagen chaos, maar al snel waren de Nederlandse atleten weer in Nederland. ‘De staf heeft de juiste beslissing genomen om het trainingskamp af te breken en iedereen zo snel mogelijk naar huis te sturen. Je wilt natuurlijk niet voor een WK dat er atleten zijn die positief getest zijn. Vooral niet voor de 4×400 meter mannen en mix, die zich nog moeten plaatsen voor de Spelen. Eerst moest ik snel alles inpakken, maar daarna verliep de terugreis gewoon als iedere andere reis. Het zijn moeilijke tijden die we allemaal meemaken en we proberen er met z’n allen het beste van te maken.’

Lieke Klaver en Terrence Agard in actie tijdens een sprinttraining in Belek.

‘Ik ben blij dat ik de race fit en gezond heb afgemaakt. Dat was voor mij het belangrijkste.’

Comeback op WK

Met een sterke lichting 400-meterlopers reisde Agard af naar de WK estafette, die in het Poolse Chorzów werden gehouden. Het probleem waar hij voor vreesde, dat een atleet positief zou testen op corona, werd gelukkig geen werkelijkheid. Agard keek uit naar de WK, ook al had hij veel spanning doordat hij bij de WK een comeback zou maken. De Nederlandse 400-metermannen reisden met een duidelijk doel naar Polen af: een finaleplek en dus ook een ticket voor de Spelen op zowel de 4×400 meter als de gemengde estafette. En zo geschiedde. Op zaterdag 1 mei stelden alle nog niet gekwalificeerde Nederlandse teams een Olympisch startbewijs veilig. Agard kreeg pas de volgende dag te horen dat hij die zondag voor het eerst sinds tien maanden weer een wedstrijd kon lopen. Hij werd ingezet als laatste loper op de Mixed Relay, dat sinds enkele jaren een officieel atletiekonderdeel is. De sprinter wist zich met Nout Wardenburg, Eveline Saalberg en Laura de Witte niet in de prijzen te lopen. Desondanks was het toernooi voor Agard een succes, want hij kon zonder blessure sprinten. ‘Het voelde goed om weer te kunnen lopen. Ik ben blij dat ik de race fit en gezond heb afgemaakt. Dat was voor mij het belangrijkste. Mijn tijd op de 400 meter was ook goed (46.03). Nu doortrainen en weer wedstrijdvorm krijgen.’

Dubbelen in Tokio

De gemengde estafette is sinds 2019 een discipline van mondiaal niveau. Tijdens de ‘Mixed Relay’ lopen twee mannen en twee vrouwen een 400 meter in estafettevorm. De volgorde is zelf te bepalen. Agard is positief over het nieuwe atletiekonderdeel. ‘Dit is goed voor de sport en geeft aan dat mannen en vrouwen ook tegelijkertijd tegen elkaar kunnen sprinten.’ Dat er genoeg Nederlandse kandidaten zijn voor de Olympische estafette is duidelijk. Aan de coaches de taak om de sprinters op de juiste plek te zetten. Of Agard in Tokio op de 4×400 meter mannen of mix in actie komt, is nog de vraag. Zijn doel is duidelijk: op de Spelen wil hij zowel de estafette als de individuele 400 meter lopen. Via het wereldwijde puntensysteem World Rankings wil Agard kwalificatie voor de 400 meter op de Spelen afdwingen. Hij moet deze zomer bij de top 36 van de wereld horen en anders hebben voldaan aan de limiet van 44.90. ‘Ik moet hiervoor goed gaan presteren komende zomer. Afgelopen tijd was best wel zwaar voor mij, maar ik kom er wel bovenop. Dat weet ik zeker.’

Foto’s: Erik van Leeuwen en Dany Brand

Nieuwsoverzicht